De student werkt eraan om onderwijs voor iedereen toegankelijk te maken

Laatstejaarschemicus Shadab Ahmed reflecteert op zijn sabbatjaar als CUSU Access and Funding Officer, het belang van rolmodellen en hoe toenemende diversiteit binnen universiteiten het begin zou kunnen zijn van het zien van echte veranderingen in de samenleving als geheel.

Shadab Ahmed door Nick Saffell

Dit jaar keer ik terug naar Cambridge om het laatste jaar van mijn studie af te ronden. Ik ben nu vier jaar in Cambridge, drie als student scheikunde en één als Cambridge University Student Union (CUSU) Access and Funding Officer.

Ik ben betrokken bij toegangswerk sinds ik mijn aanbod van Cambridge ontving. Voordat ik hier zelfs maar begon, nam ik deel aan een open dag bij Christus over mijn ervaringen met solliciteren naar Cambridge. Als frisser hielp ik met mentorschap en zomerscholen. Later werd ik de student undergraduate Access Officer van Christ's College.

Toegangswerk verandert niet alleen het leven van individuen ten goede, maar begint ook de ongelijkheden in de samenleving als geheel aan te pakken. Ik heb uit de eerste hand gezien hoe het leven van mensen zulke verschillende richtingen kan inslaan, afhankelijk van de steun en kansen die ze krijgen.

Het was geweldig om te zien hoe scholieren met een minderheids- of achterstandsachtergrond door de zomerschoolregeling kwamen en hier als studenten begonnen. Nu zetten ze de cyclus voort door andere jongeren met vergelijkbare achtergronden te begeleiden. Het is zo belangrijk voor jongeren om studenten zoals zijzelf te zien op universiteiten of vergelijkbare ruimtes.

Er zijn veel verschillende mentorprogramma's, die elk aspect van het aanvraagproces tot en met het beginnen van de universiteit als een frisser bestrijken. Mentoren kunnen helpen met schoolwerk om ervoor te zorgen dat studenten geen instapcijfers missen of gewoon iemand zijn die advies en ondersteuning kan geven.

Hoewel ik zelf geen mentor had, maakte het voor mij het verschil door de aanmoediging van mijn leraren. Ik weet echter uit ervaring dat scholen heel verschillend kunnen zijn, en sommige hebben niet de middelen om studenten te helpen met aanvragen.

Niemand mag de universiteit missen omdat de financiering van hun school is verlaagd. Ik denk dat het belangrijk is dat we waar mogelijk de kloof kunnen overbruggen om ervoor te zorgen dat iedereen die een sterke aanvraag bij de universiteit wil doen, die kans krijgt.

Met al het goede toegangswerk dat hier gaande is, is het echt ontmoedigend om te zien dat de media een negatief verhaal pushen. Ze zeggen altijd dat Cambridge voor de blanke middenklasse en de elite is. Dit type dekking is echt schadelijk omdat het mensen ervan weerhoudt om zich aan te melden.

Boegbeelden zoals Stormzy hebben voor ons toegangswerk is geweldig. Het was zo krachtig om zwarte studenten te zien zeggen: 'wij horen hier en gedijen hier'. Hopelijk zal er een verschuiving plaatsvinden naar dit soort positieve perceptie - naar het idee dat Cambridge een plaats is voor ons allemaal. In de toekomst zou ik graag een grotere diversiteit aan steun zien, vooral van andere etnische minderheidsgroepen, zoals Bengaalse en Pakistaanse voorstanders.

Universiteiten hebben de verantwoordelijkheid om onze instroom te diversifiëren. Door de samenstelling van universitaire bevolkingsgroepen domineren bepaalde groepen mensen vaak invloedrijke werkterreinen: overheid, media, journalistiek, toonaangevende bedrijven. Het is belangrijk om ervoor te zorgen dat deze beroepen representatief zijn voor de Britse bevolking.

Het verhaal verschuiven is essentieel. We hebben jongeren met een minderheids- of achterstandsachtergrond nodig om zichzelf waardig te achten om deze topposities te bereiken. Als er niemand is zoals zij in deze rollen, moeten we hen ervan overtuigen dat zij de eersten kunnen zijn.

Outreach opent deuren voor mensen en opent de geest. Uiteindelijk is toegangswerk essentieel om de koers van de toekomst van ons land te hervormen. Ik kom zelf uit een minderheidsachtergrond en vind het ongelooflijk belangrijk dat onze stemmen worden gehoord - zodat we de onderdrukkende systemen in de samenleving kunnen uitdagen.

In de toekomst wil ik graag meewerken aan het vormgeven van het onderwijsbeleid. Ik zou graag structuren opzetten die betekenen dat studenten van alle achtergronden, vooral van de meest achtergestelde en ondervertegenwoordigde achtergronden, toegang hebben tot het hoger onderwijs.

Dit profiel maakt deel uit van onze This Cambridge Life-serie, die een venster opent op de mensen die Cambridge University uniek maken. Koks, tuinmannen, studenten, archivarissen, professoren, alumni: ze hebben allemaal een verhaal om te delen.

Woorden Charis Goodyear.