Ondersteuning van beter onderwijs voor meisjes door een beter beheer van de menstruatie

door Feby Ramadhani

Adolescentie is misschien wel een van de moeilijkste tijden in het leven. Veel tieners, vooral in sommige van de meer afgelegen delen van Indonesië, missen de noodzakelijke informatie over seksuele en reproductieve gezondheid om problemen zoals ongewenste tienerzwangerschappen, slecht beheer van de menstruatiehygiëne en seksueel overdraagbare aandoeningen te voorkomen. Deze problemen zijn vooral van invloed op jonge vrouwen, waardoor hun vermogen om consequent naar school te gaan of zelfs af te studeren vaak afneemt. Om veilig door deze jaren te navigeren, moeten jongeren voldoende voorlichting krijgen over hun eigen gezondheid en lichaam.

Beheer van menstruele hygiëne is een uitdaging in de internationale ontwikkeling. Onderzoekers en beleidsmakers hebben gesuggereerd dat menstruatie ertoe kan leiden dat meisjes een aanzienlijk aantal schooldagen missen. Op het platteland van Indonesië miste 17 procent van de 512 ondervraagde studenten de afgelopen periode ten minste 1 dag als gevolg van problemen in verband met het beheer van de menstruatie (Burnet Institute, 2015). Bovendien zei 28% van de studenten die hun afwezigheid toeschreven aan menstruatiebeheer dat het gebruik van, de overtuigingen die verband houden met en de toegang tot menstruatieproducten de hoofdoorzaak was. Hoewel wegwerp maandverband in de laatste mijl te koop is, zijn deze eco-destructieve producten vaak duur en daarom onbereikbaar voor veel vrouwen en meisjes met een laag inkomen.

Sommigen hebben echter gesuggereerd dat toegang tot betaalbare en herbruikbare maandverband, gemaakt van milieuvriendelijke materialen, een goede oplossing zou kunnen zijn voor deze uitdagingen (Annabel Buzink, SIMAVI, 2015). In lijn met dit denken en onze focus op het vinden van wat echt werkt om de impact van armoede te verminderen, zijn we eind vorig jaar een project gestart om te onderzoeken hoe een hygiënisch en herbruikbaar maandverband - de GG Pad - vrouwen en meisjes zou kunnen helpen.

Wat is er zo goed aan dit product? Deze pad bevat geen schadelijke chemicaliën. Het helpt daarom bij het verminderen van de nadelige effecten op vrouwelijke voortplantingsorganen. Bovendien is het kosteneffectief wanneer het gedurende een bepaalde periode wordt gebruikt en kan het helpen bij het verminderen van afval door het maandverband voor eenmalig gebruik geheel of gedeeltelijk te vervangen.

In een onderzoeksperiode van 100 dagen hebben we deze oplossing voor menstruele hygiëne getest met een groep van 80 vrouwelijke studenten op een middelbare school in Oost-Sumba, Indonesië. We waren benieuwd of toegang tot deze pads het aantal gemiste schooldagen zou kunnen verminderen als gevolg van uitdagingen op het gebied van menstruele hygiëne.

Via een ingesloten projecttijdlijn en steekproefgrootte hopen we te vinden wat werkt en wat niet sneller. Dankzij deze snelle testaanpak kan het projectteam snel gegevens verzamelen en analyseren, en vervolgens de methodologie wijzigen en passende vervolgstappen bepalen in overeenstemming met de resultaten. Senior M&E Officer, Lana Kristanto, sprak positief over deze efficiënte benadering van projectimplementatie.

Ik kom uit een onderzoeksgerichte achtergrond, maar wat deze specifieke stijl van onderzoek zo nieuw en opwindend voor mij maakt, is hoe we lean research principes toepassen. We doen dit op een rigoureuze, relevante, respectvolle en juiste maat. ”, Aldus Kristanto.

Als onderdeel van het project faciliteerde Kopernik ook een workshop reproductieve gezondheid, bijgewoond door ongeveer 100 middelbare scholieren, om het bewustzijn over seksuele en reproductieve gezondheidsproblemen te vergroten. Onder leiding van Mariana Yunita Opat van het Jeugdcentrum Tenggara NTT - een door jongeren geleid organisatie- en adviescentrum gevestigd in Kupang, Oost-Nusa Tenggara - onderzocht de workshop verschillende onderwerpen, waarvan er veel nog steeds taboe zijn in dit deel van Indonesië, zoals de puberteit en de voortplantingsorganen.

Menstruele en reproductieve gezondheidstaboes vormen nog steeds een enorm obstakel waardoor adolescenten hun gezondheid niet beter kunnen beheren. Mythes en valse inzichten kunnen worden bevorderd wanneer de discussie over een belangrijk onderwerp beperkt is. Uit deze workshop bleek bijvoorbeeld dat veel meisjes geloven dat het wassen van hun haar tijdens de menstruatie schadelijk zal zijn of dat meisjes die heel vroeg ongesteld worden, hoogstwaarschijnlijk opgroeien tot promiscue. Dergelijke overtuigingen zijn een essentiële overweging bij het effectief implementeren van projecten met betrekking tot gevoelige onderwerpen.

'Het is moeilijk te geloven dat deze mythen nog steeds bestaan. Maar dat doen ze en ze moeten worden verdreven. Bewustzijn en onderwijs, vooral voor mensen op het platteland, is nodig om adolescenten sterker te maken, en het is van vitaal belang dat dubbelzinnige en negatieve culturele en sociale overtuigingen worden afgebroken om hen te onderwijzen. ” zei mevrouw Opat.

Kopernik wil graag zien of dit eenvoudige herbruikbare maandverband meisjes kan helpen om regelmatiger naar school te gaan. Als dergelijke pads inderdaad een positief effect hebben op onze onderzoeksdeelnemers, zal Kopernik overwegen om de toegang tot het product te verbeteren in onze projectgebieden in Oost- en West-Nusa Tenggara, Indonesië. Blijf op de hoogte om te zien hoe dit project zich ontvouwt!

Dit project maakt deel uit van Kopernik's experimentele projecten, een reeks kleinschalige, goedkope investeringen van eenvoudige ideeën met het potentieel om armoede te verminderen.