Dovenonderwijs toegankelijk en inclusief maken

Geschreven door Richard Geary Horwitz, uitvoerend directeur van Family Educational Services Foundation

Dovenonderwijs is een fundamenteel recht voor elk doof kind. In Pakistan zijn er meer dan een miljoen dove kinderen, maar minder dan 5% van die kinderen heeft toegang tot onderwijs.

Beschikbaarheid van en toegang tot gebarentaal - de moedertaal van de dovengemeenschap - is een cruciaal onderdeel van de cognitieve, educatieve, sociale en taalkundige groei van elke dove. Zoals benadrukt door het Verdrag inzake de rechten van personen met een handicap, is gebarentaal niet te scheiden van de mensenrechten van doven. Zonder gebarentaal zijn doven niet gelijk.

Gebarentaal is niet universeel, maar inheems in elk land. Tot nu toe is er zeer weinig documentatie over Pakistaanse gebarentaal (PSL). Historisch gezien bevatten de weinige boeken die de afgelopen 30 jaar zijn gepubliceerd, maximaal 800 tekens en zijn ze niet meer in omloop of beschikbaar. Deaf Reach - een programma van de FESF - heeft de bekroonde Pakistan Sign Language Resources ontwikkeld. Deze digitale en visuele leermiddelen, die online worden gehost, zijn in heel Pakistan gratis beschikbaar voor dove kinderen en jongeren, hun ouders en docenten van doven.

Deaf Reach is het enige schoolsysteem voor doven in Pakistan met een kantorennetwerk. Deaf Reach Schools, Colleges en Training Centers bieden uitstekend onderwijs aan duizenden dove jongeren, waarvan de meerderheid afkomstig is uit huishoudens met een laag inkomen. Naast de dagelijkse academici, voert Deaf Reach een oudertrainingsprogramma, een lerarenontwikkelingsprogramma, een beroepsopleiding en een stageprogramma om de werkgelegenheid te vergemakkelijken, allemaal ter ondersteuning van de dovengemeenschap in Pakistan. Deaf Reach heeft PSL-bronnen (Gebarentaal in Pakistan) en PLU's (Personal Learning Units) zijn op grote schaal verspreid onder de overheid en particuliere scholen in elke regio van het land, en de inhoud is gratis online beschikbaar.

De introductie van PSL-bronnen en PLU's heeft het aantal dove kinderen dat nu educatieve inhoud beschikbaar heeft in hun moedertaal PSL aanzienlijk vergroot. Tienduizenden dove kinderen hebben nu direct toegang tot inhoud die speciaal voor hen is ontworpen. Een van die kinderen is Bakhtawar, een 9-jarig meisje dat woont in het dorp Tando Qaiser in de provincie Sindh, Pakistan. Haar vader, Jumman, is een dagloonarbeider die op bouwplaatsen werkt. Jumman, zijn vrouw en zijn drie dochters - inclusief Bakhtawar - zijn allemaal doof.

Op Deaf Reach School is Bakhtawar's favoriete vak Computer Class, en ze gebruikt het graag om haar Pakistan Sign Language (PSL) vocabulaire te vergroten. Bakhtawar heeft ook de kans gehad om tijd door te brengen met de PSL Learning Unit (een op technologie gebaseerd hulpmiddel met een schat aan verhalen, tutorials en alfabetiseringshulpmiddelen op maat gemaakt voor dovenonderwijs). Haar computerleraar, de heer Aashiq, leidt de hele klas elke dag door 10 nieuwe PSL-woorden, zodat Bakhtawar en haar medestudenten hun vocabulaire kunnen onthouden en uitbreiden. Leraren worden ondersteund door tutorials, die best practices in het dovenonderwijs presenteren die interactief en effectief zijn, en zijn gebaseerd op methodologieën die zijn ontwikkeld bij Deaf Reach. Deze programma's helpen bij het oplossen van het enorme probleem van ondergeschoolde opvoeders bij de overheid en particuliere instellingen. Docenten kunnen leren hoe ze hun lessen beter kunnen geven met behulp van meer dan 200 tutorials.

Op Deaf Reach-scholen heeft elke leerling ook een tijdslot om de PLU onder toezicht te gebruiken. Bakhtawar vertelt ons: “Ik vind het heerlijk om door het apparaat te navigeren. Het is ZO gemakkelijk te gebruiken en alles is beschikbaar in mijn taal! Ik heb de tutorial over het maken van pannenkoeken bekeken in een van de kooklessen, en het was heel gemakkelijk te volgen! ”

Bakhtawar vertelt ook over haar favoriete PSL Sign Stories: "Het Quaid e Azam-personage (gebaseerd op de oprichter van Pakistan) leert ons over het niet rondslingeren en het belang van reinheid."

Studenten worden aangemoedigd om niet alleen nieuwe woordenschatwoorden uit het hoofd te leren, maar ze ook thuis aan hun ouders en broers en zussen te leren. Nu wint Bakhtawar niet alleen vloeiend in PSL, Engels en Urdu, ze leert haar familie ook hoe ze zowel in het Engels als in het Urdu moet schrijven. Jumman zegt dat sinds Bakhtawar op de school is gekomen, zijn dochter zijn leraar is geworden in het verbeteren van zijn gebarentaal, en hij dankzij haar nu beter kan communiceren met zijn vrouw en andere kinderen. Bakhtawar's moeder hoopt dat Bakhtawar andere kinderen zoals zij kan leren.

Haar oom voegt eraan toe dat mensen in hun gemeenschap, nadat ze haar in het Engels hebben zien schrijven en lezen, niet langer denken dat Jumman en zijn familie mentaal worden uitgedaagd, een veel voorkomende misvatting in Pakistan over doven. In plaats daarvan zijn mensen die Bakhtawar en haar zussen zien lezen en schrijven onder de indruk dat de doven eigenlijk net zo capabel zijn als alle anderen.

Tutorials voor docenten presenteren best practices in het dovenonderwijs die interactief en effectief zijn en gebaseerd zijn op methodologieën die zijn ontwikkeld bij Deaf Reach. Deze programma's helpen bij het oplossen van het enorme probleem van ondergeschoolde opvoeders bij de overheid en particuliere instellingen. Docenten kunnen leren hoe ze hun lessen beter kunnen geven met behulp van meer dan 200 lesboeken!

De twee grootste uitdagingen in Pakistan met betrekking tot dovenonderwijs zijn een gebrek aan opgeleide leraren en een gebrek aan leermiddelen in de lokale gebarentaal, PSL. De ontwikkeling en wijdverbreide verspreiding van PSL-bronnen via het online portaal en offline leereenheden is een effectieve, goedkope innovatie geweest die een eenvoudig te gebruiken oplossing heeft opgeleverd om in de grote behoefte aan doof onderwijs in het hele land te voorzien. Deze zelfde uitdagingen zijn bij uitstek in veel ontwikkelingslanden, en de oplossing die in dit document wordt benadrukt, is een model dat repliceerbaar en schaalbaar is in landen waar programma's voor dovenonderwijs behoefte hebben aan groei.

Oorspronkelijk gepubliceerd op 6 januari 2019 op www.wise-qatar.org.