Hoe ik weigerde mijn opleiding weg te laten glijden

Door Kenia Tello

Kenia reisde naar Washington, DC om te lobbyen voor de onderwijsrechten van studenten

Toen ik me aanmeldde voor de universiteit, had ik geen idee wat ik aan het doen was. Eerlijk gezegd waren UCLA en USC de enige twee universiteiten waarvan ik vaag iets wist. Op een dag vroeg mijn middelbare schooladviseur, Dr. Radovcic (die me altijd uit mijn comfortzone duwde), me naar welke universiteiten ik solliciteerde. Het probleem was dat ik niets in gedachten had. Op dat moment maakte Dr. Radovcic een lijst van 4 UC's, 4 CSU's en 1 Private School waar ik me op kon aanmelden, en tot mijn eigen verbazing werd ik toegelaten tot 8 van de 9. Niet slecht voor iemand die emigreerde van Mexico naar de VS op 1-jarige leeftijd met de hulp van een paar coyotes, en wie zou de allereerste in haar enorme familie zijn om naar de universiteit te gaan (ik heb 32 eerste neven en nichten van alleen mijn moeders kant, dus ja, een ENORME familie ! Dit was een vrij grote deal).

Mijn 18-jarige ik was gezegend dat ik de kans had gehad om een ​​van de acht universiteiten te kiezen waartoe ze werd toegelaten. Hoewel ik erg lage SAT-scores had, hoe werd ik in vredesnaam geaccepteerd voor 4 UC's en 4 CSU's, vraag je je misschien af? College toelatingen besteedden meer aandacht aan en waardeerden mijn betrokkenheid bij buitenschoolse activiteiten. Een score is belangrijk, ja - dat ontken ik niet - maar het omvat NIET wie je werkelijk bent als persoon en op geen enkele manier, vorm of vorm kan het je karakter en vastberadenheid om te slagen meten.

Dat brengt me terug bij mijn middelbare schooladviseur, Dr. Radovcic, die echt de waarde zag van mijn eigen wezen en karakter. Dr. Radovcic nam Kenia, op haar eigen tijd en budget, de Golden State of California op en neer om verschillende universiteiten te bezoeken. De campusbezoeken hielpen bepalen waar Kenia zich in het najaar van 2010 kon zien.

Kijk, ik werd verliefd op de campus van UC Santa Barbara, gelegen aan de rand van de Stille Oceaan en maakte me een dubbele Gaucho (de Gaucho was ook mijn mascotte op de middelbare school). De hele zomer van 2010 kon ik alleen maar denken aan verhuizen en naar de universiteit gaan. Mijn opwinding was door het dak en ik telde zelfs de dagen af, iets wat mijn ouders haatten omdat ze stiekem niet wilden dat hun enige kind wegging.

Je hebt zeker van het volgende citaat gehoord: wat je niet doodt, maakt je sterker. Mijn college-verhaal is zo'n beetje een realistisch getuigenis van dat citaat. Als een eerste generatie, ondervertegenwoordigde, ongedocumenteerde Latina (18 jaar oud had ik mijn Chicana-identiteit nog niet ontdekt), kreeg ik te maken met verontrustende en aanhoudende sociale ongelijkheden waardoor ik in veel gevallen mijn universiteitsonderwijs wilde opgeven. Dit wordt geïllustreerd door het volgende telefoontje dat ik ontving voordat ik zelfs maar op de campus van Santa Barbara stapte:

'Hallo, we bellen van de Universiteit van Californië, Santa Barbara, om u te laten weten dat de universiteit uw Alien Card in uw dossier mist en we hebben ook informatie nodig dat u de afgelopen tien jaar naar California Public Schools bent geweest. Totdat u deze documenten kunt overleggen, moet u de staatskosten betalen en gaan we al uw financiële steun, toelagen en geschiktheid voor werkstudie intrekken. '

* Kanttekening: het woord "alien" is op zoveel niveaus ZEER PROBLEEM. Ik kom niet uit de ruimte en mijn huid is niet groen!

Hier is de waarheid: ik was bezig met het verkrijgen van het Amerikaanse staatsburgerschap en ik had op dit moment niet mijn groene kaart, het enige document waar UCSB om vroeg. Groene kaarten worden verspreid in quota - en immigratiediensten hebben jaren nodig om hun zaken te behandelen. Daarom was er geen klantenservice die ik had kunnen bellen om een ​​versneld proces op mijn groene kaart aan te vragen. Op dat moment ging ik van een verwachte gezinsbijdrage van $ 0 naar het moeten betalen van eigen bijdragen - ongeveer $ 54K. Dit was een van de meest hartverscheurende, verwarrende en droomverpletterende ervaringen die ik ooit heb meegemaakt. Alles wat ik wilde was naar school gaan. Ik was nog niet eens begonnen en werd al geconfronteerd met zulke onderdrukkende institutionele muren.

Ik was in een zinkgat gevallen en wist niet hoe ik eruit moest komen. Dit had gevolgen voor zowel mij als mijn ouders. Wat doen we nu? was een vraag die we allemaal stelden. Mijn ouders zagen hoe verwoest ik was en namen verwoed contact op met onze immigratieadvocaat en vroegen of hij namens mij een steunbrief aan de Amerikaanse immigratiediensten kon schrijven. De brief is verzonden, maar het antwoord is nooit gekomen.

In de zomer van 2010 werd ik geaccepteerd om deel te nemen aan een residentieel zomerprogramma onder leiding van het Educational Opportunity Program (EOP) voor inkomende UCSB-eerstejaarsstudenten. Hoewel de zaken vanwege mijn immigratiestatus onzeker waren, ging ik toch.

In 2012 woonde Kenia de Students of Colour Conference (SoCC) bij, een conferentie gewijd aan het strategiseren van acties over de hele staat en op de campus

Tijdens het Summer Transitional Enrichment Program (STEP) kreeg ik een inleiding tot cursussen op universitair niveau, maakte ik veel nieuwe vrienden en had ik mezelf ervan overtuigd dat ik erbij hoorde en het verdiende om aan UCSB te studeren. Mijn ouders probeerden me te helpen bij het navigeren door dit moeilijke seizoen, en vaker wel dan niet voelden ze zich economisch gefrustreerd om na te denken over hoe ze mijn onbetaalbare collegegeld zouden betalen.

Nadat ik mijn aanwezigheid op de California Public Schools had bewezen, werd ik AB540-student, waardoor ik collegegeld kon betalen. Er was een tijd tijdens STEP dat ik incheckte bij mijn moeder en ze vertelde me de harde realiteit die ik niet verwachtte te horen: "Word niet verliefd op UCSB omdat je er misschien niet lang zult zijn." (Au. Soms herinnerend dat iemand nog steeds pijn heeft.)

De hele juridische situatie deed me twijfelen aan mijn waarde. Al mijn harde werk - mijn hetero's, clubleidersrollen, dienstverlening aan de gemeenschap, erelijstcertificaten, AP-lessen, community college-cursussen, 4.0+ GPA - voelde alsof het niets waard was. Op dat moment overwoog ik om naar een plaatselijke gemeenschapscollege te gaan omdat het goedkoper zou zijn, maar een stemmetje in mijn hoofd zei altijd tegen me: 'Je verdient het om naar UCSB te gaan. Je hebt je plaats verdiend! '

Dit waren de twee opties waarmee ik als tiener te maken kreeg die ernaar uitkeken om naar de universiteit te gaan:

1) Ga naar UCSB en betaal contant collegegeld zonder financiële steun van de overheid te ontvangen, of
2) Ga naar een community college en ga later naar een 4-jarige instelling

Die twee opties hielden me 's nachts wakker. Beiden waren geen ideale situaties, maar er moest een beslissing worden genomen. Op dit punt brandde een klein vuur in mij. Dit vuur maakte me volwassen, het zette me ertoe aan om hulp te zoeken en het leidde me naar wat later een hard bevochten overwinning werd.

De sensatie van het wegglijden van mijn opleiding bracht me ertoe serieuze stappen te zetten. Ik wist dat hoe ik reageerde op wat er met me gebeurde mijn toekomst zou bepalen. Tijdens STEP heb ik contact gezocht met huidige studenten, medewerkers en docenten die er betrouwbaar uitzagen en het gevoel hadden dat ze een grote rol of invloed op de campus hadden. Ik ging gewoon naar hun kantoor, stelde mezelf voor, vertelde hen mijn situatie en vroeg om middelen - het belangrijkste was dat ik om hulp vroeg. (Ik zal niet toegeven hoe vaak dit gepaard ging met huilen.) Het was intimiderend mezelf eruit te gooien, maar ik wist dat het een noodzakelijk onderdeel was van mijn overleving! Hoewel het delen van mijn verhaal betekende dat ik kwetsbaar moest zijn, ben ik uiteindelijk blij dat ik het heb gedaan.

Tijdens haar studie was Kenia bevoegd om studentenbijeenkomsten en protesten bij te wonen als een manier om haar vrijheid van meningsuiting uit te oefenen

Uitreiken en om hulp vragen, opende zoveel deuren voor mij. Het hielp me een sterk netwerk op de campus op te bouwen en deze individuen ondersteunden me en zagen me groeien gedurende mijn vier jaar bij UCSB. Ik zou het niet hebben gered zonder de begeleiding en steun van mijn EOP-adviseurs, professoren, therapeuten, het Womyn's Centre, progressieve studenten van de hogere klassen die me onder hun hoede namen en vele anderen. Sterker nog, ik kreeg de kans om ten volle te ervaren wat de universiteit te bieden had. Door me open te stellen werd ik onderdeel van verschillende organisaties, zowel op als buiten de campus. Ik heb tijdens de universiteit zoveel primeurs meegemaakt, zoals studentenbijeenkomsten, rollen binnen het leiderschap van de universiteit, lobbyen in Washington DC, UC-regenten ontmoeten en heel veel vrienden maken die gepassioneerd waren door sociale rechtvaardigheid en gelijkheid. Ik stond in brand voor mijn opleiding en ik zou mezelf niet opgeven. Hoewel het niet altijd soepel was om naar het voorjaar van 2014 te zeilen toen ik afstudeerde, rolde ik met de stoten en slaagde.

Dit is wat ik wil dat mijn lezers achterlaten:

Je hebt je plaats verdiend, om hulp gevraagd, meedoen, nieuwe dingen proberen, tien keer zo hard werken als iemand anders, je bent een voorloper, dankbaar voor degenen die je hebben geholpen om te komen waar je nu bent, en ten slotte, geef terug aan uw gemeenschap, altijd!

Na alle beproevingen en beproevingen studeerde Kenia in 2014 af als eerste generatie student en DREAMer aan de University of California, Santa Barbara.

Kenia is afgestudeerd aan de eerste generatie, geboren in Puerto Vallarta, Mexico en opgegroeid in Zuid-Californië. Ze studeerde af aan de University of California, Santa Barbara en behaalde een Bachelor of Arts in Political Science - International Relations. Na haar afstuderen woonde Kenia in Rio de Janeiro, studeerde Braziliaans buitenlands beleid en backpacken door Zuid-Amerika. Ze is een innovatief en pragmatisch teamlid, met ervaring in administratieve ondersteuning in het hoger onderwijs en non-profit organisaties die zich inzetten voor sociale rechtvaardigheid. Ze steekt graag haar energie in werk dat gelijkheid bevordert, anderen motiveert om hun passie en doel te bereiken, drummen en het buitenleven verkennen.

#MyCollegeStory is een originele serie van ScholarMatch die de diverse en gevarieerde reizen naar en door het hoger onderwijs belicht. Kom elke maand terug voor nieuwe verhalen!