Hoe kunnen we van Utah een onderwijsbestemming van wereldklasse maken?

Door Ari Bruening, COO, Envision Utah.

Ari Bruening

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd in het voorjaar van 2018 van Silicon Slopes Magazine.

Vraag een van de 42 procent van de Utah-leraren die in hun eerste vijf jaar stopten met waarom ze vertrokken en je zult verschillende redenen horen: 'Ik had niet genoeg steun en mentorschap.' 'Ik kon niet genoeg verdienen om voor mijn gezin te zorgen.' 'Ik had niet de middelen die ik nodig had om te slagen.' 'Ik ben vertrokken om mijn eigen gezin te stichten.' Hoewel de redenen kunnen verschillen, blijft het verhaal hetzelfde: te veel Utahns zijn van mening dat lesgeven geen gerechtvaardigd carrièrepad is.

Meer en meer is onderwijs de sleutel om aan armoede te ontsnappen, met succes de uitdagingen van het leven aan te gaan en een positieve bijdrage te leveren aan de samenleving. Utah heeft geweldige, goed opgeleide werknemers - we verhogen ook snel afgestudeerden op STEM-gebieden en verbeteren onze resultaten met een verscheidenheid aan statistieken - maar we zijn klein en moeten ver boven ons gewicht uitkomen om bij te blijven. Veel snelgroeiende technologiebedrijven worden gedwongen elders uit te breiden omdat ze thuis geen personeel kunnen vinden.

Dat betekent dat we nu meer dan ooit afgestudeerden nodig hebben die de vaardigheden hebben om uit te blinken in de kenniseconomie. We hebben Utah nodig om een ​​onderwijsbestemming van wereldklasse te worden. Dat is moeilijk te doen als we voor uitdagingen komen te staan, zoals een tekort aan leraren dat elk jaar meer dan duizend leraren overschrijdt.

Onderwijs is geen eenvoudig probleem - en er is misschien geen 'silver bullet'-oplossing die de dingen van de ene op de andere dag zal veranderen - maar met een beetje samenwerking en teamwork zijn er dingen die we kunnen doen om het onderwijs in onze staat te verbeteren.

Daarom brengt Envision Utah mensen bij elkaar om strategieën te identificeren en uit te voeren die echt de naald zullen zijn op het gebied van onderwijsresultaten, dus we zullen meer afgestudeerden - en meer diverse afgestudeerden - hebben die klaar zijn voor de economie van morgen.

We brachten de slimste geesten in de staat op het gebied van onderwijs samen, zorgden ervoor dat we vertegenwoordigd waren door een diversiteit aan groepen en beleidsmakers en bereikten overeenstemming over een reeks strategieën die de resultaten echt zullen verbeteren. Die strategieën beginnen al bij de geboorte en gaan door totdat meer Utahns afstuderen met een postsecundair onderwijs:

  1. Praat met je baby. Onderwijs begint bij onze eigen kinderen. Ouders hebben een enorme verantwoordelijkheid om hun kinderen les te geven, en dat begint op de eerste dag. Tegen de tijd dat uw kind vier wordt, is bijna 80% van haar hersenen ontwikkeld. De hoeveelheid taal die ze hoort en de interacties die ze in die eerste jaren met je heeft, zullen haar vermogen om later in haar leven te leren vormgeven. Hoe meer er gepraat wordt, hoe beter. Ouders en verzorgers kunnen alledaagse momenten gebruiken om de hersenen van hun kinderen op te bouwen en hen een basis te geven om te leren dat ze de rest van hun leven kunnen gebruiken!
  2. Begin met de kleuterschool. Elk jaar gaan duizenden kinderen naar school zonder de basisvaardigheden om te leren en te slagen. Vooral kinderen uit moeilijke omstandigheden - waaronder kinderen die opgroeien in armoede of kinderen van wie de familie geen Engels spreekt - zijn waarschijnlijk onvoorbereid op de kleuterschool en de eerste klas. Zodra kinderen achter beginnen, kan het heel moeilijk zijn om bij te praten. Een kleuterschool van hoge kwaliteit kan elk kind helpen de juiste basis te hebben om de kennis en vaardigheden te verwerven die ze nodig hebben. Hoewel de kleuterschool voor jonge kinderen is, kunnen de effecten van een goede kleuterschool de hele opvoeding en het leven van een kind aanhouden, waardoor ze productief worden en een bijdrage leveren aan de samenleving.
  3. Steun geweldige docenten. Binnen een school hebben leerkrachten meer invloed op de opvoeding van een kind dan wat dan ook. Maar we krijgen niet genoeg goede leraren in de klas en te veel leraren verlaten het beroep. Veel districten kunnen niet eens genoeg leraren vinden om in al hun behoeften te voorzien. We nemen steeds meer leraren aan die niet volledig zijn opgeleid. We moeten niet alleen geweldige leraren in de klas houden, we moeten ook de beste en slimste staat van de staat werven in het beroep. Vervolgens moeten we ze de ondersteuning, het mentorschap en de middelen geven die ze nodig hebben om te slagen.
  4. Help elk kind te slagen. Elk kind verdient de kans om kwaliteitsonderwijs te krijgen, maar uitdagingen zoals armoede of een Engelstalige leerling kunnen het voor sommige studenten bijzonder moeilijk maken om op school te slagen. Latinos in Action is een goed voorbeeld van deze operationele strategie. Het is een middelbare en middelbare schoolcursus speciaal voor Latino-studenten die zich richt op het opbouwen van Latino-leiders in Utah. Nationaal behaalt 77,8 procent van de Latino-studenten de middelbare school - Latinos in Action-deelnemers behalen een diploma van 98 procent en 85 procent gaat naar de universiteit.
  5. Kijk verder dan de middelbare school. De economie verandert snel en steeds meer mensen moeten hun opleiding na de middelbare school voortzetten om in die economie te slagen. Mensen met alleen een middelbare schooldiploma hebben meer dan tweemaal zoveel kans werkloos te zijn als mensen met een bachelordiploma. En mensen met meer opleiding zullen vaker vrijwilligerswerk doen, langer leven, deelnemen aan maatschappelijke activiteiten, bijdragen aan de economie en een grotere gezinsstabiliteit hebben. Als we in de toekomst een welvarende staat willen blijven, hebben we meer mensen nodig om verder te studeren dan de middelbare school.

Het komt erop neer dat ieder van ons prioriteit moet geven aan onderwijs en leren. We moeten allemaal samenwerken. Of het nu thuis is met onze eigen kinderen of in de gemeenschap die studenten aanmoedigt om school serieus te nemen, we kunnen allemaal ons steentje bijdragen. We kunnen ervoor zorgen dat kinderen naar school gaan om te leren van geweldige leraren die van hun vak houden en zich gewaardeerd voelen. We kunnen ervoor zorgen dat kinderen die hulp nodig hebben slagen, zodat iedereen de kans heeft om hun opleiding verder te ontwikkelen dan de middelbare school en geschoold en geschoold personeel te betreden.

Het doel van Envision Utah is om elke Utahn te laten weten dat we dit kunnen. We kunnen van Utah een onderwijsbestemming van wereldklasse maken. Laten we samen praten, samen plannen en samenwerken om het mogelijk te maken.

U kunt meer te weten komen over de inspanningen van Envision Utah op envisionutah.org