# 2: On The Education High School geeft je nooit

Juni is het eindexamenseizoen van de middelbare school - senioren ondertekenen jaarboeken en pakken kluisjes in en maken zich klaar voor het afstuderen. Het is opwindend en verwarrend, en je bent zo druk bezig met opgewonden en verward te zijn dat je vergeet in te houden dat je middelbare schoolopleiding klaar is. Je bent verdrietig (of misschien niet) over het verlaten van je favoriete leraren en dat je apart bent van je beste vrienden en nog een laatste knuffel geeft aan je huisdier voordat je wegrijdt, maar tegelijkertijd zijn je social media-feeds gevuld met perfect gepositioneerde foto's van universiteitsbanners en gebouwen en berichten van senioren die je niet kent, maar waar je de komende vier jaar mee naar school gaat.

Mijn afstuderen ging voorbij in een waas van witte en rode petten en japonnen, met een korte ceremonie en duizend foto's. Tijdens de fotoshoot in de stad daarna besefte ik dat ik mijn telefoon was vergeten in het klaslokaal waar we klaar voor waren. Ik sprintte terug naar de middelbare school. Het was nu leeg en mijn hakken maakten krakende geluiden op het linoleum terwijl ik ging. Terwijl ik rende, passeerde ik een conciërge.

"De meeste mensen gaan weg na hun afstuderen, ze komen niet terug!" Hij vertelde het mij. Ik stopte niet met rennen, maar riep 'wat kan ik zeggen? Ik ben een rebel." Terwijl ik rende om mijn telefoon te pakken. Vreemd genoeg lijkt die interactie veel vooraf te zijn gegaan aan het post- (middelbare school) afgestudeerde leven.

Gedurende de hele middelbare school, vooral in kleine scholen, wordt al uw actie geobserveerd en beoordeeld. Niet altijd onvriendelijk, maar het komt met het territorium van een kleine gemeenschap dat er absoluut geen gevoel van anonimiteit is. Dus college is in het begin een grote verandering. U kunt de levering om 3 uur bestellen en niemand zal u beoordelen. Je draagt ​​letterlijk alle kleding die schoon is voor de les omdat je nog geen tijd hebt gehad om de was te doen en de kans is groot, en ook niemand anders. Soms kom je niet eens naar de les, omdat je ziek bent of een kater hebt of het gewoon niet voelt. En het is een tijdje verslavend bevrijdend om de baas te zijn over je leven. Tot je erachter komt dat je misschien niet bereid bent om de leiding over je leven te hebben, omdat je fouten maakt en geen idee hebt wat je meestal doet.

En al die tijd op de middelbare school hebben ze je voorbereid op cursussen en het leven van de universiteit (theoretisch), maar niemand heeft ooit echt besproken wat er gebeurt als plan A mislukt. Er wordt aangenomen dat plan A niet zal falen. Dat je elke school waar je naar toe gaat geweldig zult vinden, en aan het einde van vier jaar studeer je af met (hopelijk) goede vooruitzichten op werk en een nieuw Plan A. En voor sommige mensen is dat ongetwijfeld het geval. Ze gaan, ze houden van, ze leren, ze gaan weg. Maar voor sommigen is de weg niet zo recht. Ze gaan, ze houden niet van, misschien leren ze, en ze weten niet wat ze moeten doen.

Dit is geen handleiding voor het overzetten. Ten eerste is de overdracht voor iedereen anders en voor twee zou ik niet de ideale persoon zijn om te vragen. Van de scholen die zo zorgvuldig zijn vermeld op de foto hierboven, ben ik afgewezen van mijn eerste keuzes, op de wachtlijst gezet bij een andere, geaccepteerd zonder financiële steun aan de een en ik heb niets van een ander gehoord.

Ik moest mijn Plan A enorm aanpassen toen ik besloot over te stappen. Toegegeven, ik ging mijn eerste jaar in op mijn huidige universiteit met het idee in mijn achterhoofd dat als ik er niet van hield, ik zou vertrekken. Maar twee maanden later werd ik verscheurd. Ik hield niet van de school of academici, maar de mensen waren aardig, dus moet ik er niet gewoon overheen komen en mijn diploma halen?

En toen realiseerde ik me: over 10,20,30 jaar maakt het niet uit hoe geweldig de mensen waren als je niet de opleiding kreeg die je wilde. Over 10,20,30 jaar zal ik me de ochtenden van 7 uur 's ochtends niet herinneren die ik in leggings, een sweatshirt en pantoffels naar de studiegemeenschappen schuifelde om aan mijn sollicitatie-essays te werken voordat ik naar de les ging. Over 10,20,30 jaar herinner ik me niet al het zomerwerk dat ik moet doen om mijn aanmeldingskosten te betalen. In het grote plan van mijn leven zal ik zijn waar ik terechtkom en dat is het dan ook.

Op school, in een kleine academische bubbel, kon ik werken aan overdrachtspullen zonder dat een hele gemeenschap mijn beslissingen in twijfel trok. Maar thuis begon de strop van de gemeenschap strakker te worden. 'Ben je klaar met school?' 'Houd je van je college?' 'Ben je enthousiast voor het tweede jaar?' Ik probeerde degenen die ik kon ontwijken (een geweldig antwoord dat vermijdt te hoeven praten over hoe je jaar werkelijk was, is om te zeggen "oh het ging zo snel voorbij"), en dan heeft de persoon met wie je praat het te druk met uitleggen hoe snel het leven gaat voorbij om te onthouden dat je nooit zei dat het goed was) en vertel witte leugens als ik dat niet kon.

Ik wilde nooit de waarheid zeggen, namelijk dat mijn plan A is mislukt en dat het plan B waar ik zo hard aan heb gewerkt, ook kapot gaat. Ik wilde niet zeggen dat ik op dit moment over drie maanden geen echte schoolmogelijkheden heb. Ik wilde niet zeggen dat mijn ouders willen dat ik me opnieuw aanmeld bij de Universiteit van Edinburgh (waar ik in het laatste jaar ben gekomen) en dat als ik daar binnenkom, ik misschien naar Europa verhuis. Dat wilde ik op dit moment niet zeggen, mijn toekomst is één groot vraagteken, een videospelniveau dat ik nog niet heb bereikt, een blanco boek. Voor sommigen is dit een opwindend vooruitzicht. Eindeloze mogelijkheden, onbeperkte vrijheid. Met bronnen kunt u overal naartoe gaan en alles doen. Maar ik wil nergens heen gaan en niets doen. Ik wil ergens heen gaan en iets doen.

Het is zenuwslopend hoe klasgenoten je na de middelbare school afstuderen met een leidend leven zonder enige interactie met de jouwe. Na jarenlang een klaslokaal of muziekstandaard of gang met mensen te hebben gedeeld, is het vreemd om alleen via Facebook over hun leven te horen. En hoewel op de afstudeerdag de kleine metaforische toekomstige pijl van iedereen in een bepaalde definitieve richting vaart, is het verrassend hoe snel de banen van de pijlen van de meeste mensen veranderen en zo drastisch veranderen. Misschien is één persoon afgevallen, misschien één na het eerste semester. Misschien houden sommige mensen van hun universiteit en zijn hun sociale media gevuld met hun schoolkleuren en voetbalspellen. Misschien slaan sommigen school over en reizen ze, of sluiten ze zich aan bij het leger of een vrijwilligersgroep. Of misschien gaan ze over.

Ik had het idee in gedachten dat mijn pijl recht zou vliegen. Ik had tenslotte zoveel tijd besteed aan het in kaart brengen van de koers dat het niet kon mislukken, toch? Maar pijlen zijn vatbaar voor veel onbeheersbare variabelen. Wind, regen en onderscheppingen met de pijlen van andere mensen.

Mijn pijl vloog niet recht en op dit moment weet ik niet eens waar mijn pijl naartoe gaat.

En ik wil zeggen dat het oké is. Ik bedoel, het is niet oké in die zin dat het me niet stoort, maar het is oké dat het niet gaat zoals je de eerste keer had gepland. Of ten tweede. Of derde. Het is geen fout van uw kant als uw pijl niet precies ging waar u dacht dat hij zou zijn, of de weg zou nemen die u dacht dat hij zou gaan.

Het is gemakkelijk om naar de levens van andere mensen te kijken en te denken dat ze je "voor" zijn in het leven. Misschien doen ze het heel goed op school, of hebben ze een geweldige baan, of een leuke relatie, of zien ze eruit als het beeld van geluk op Instagram. Maar dat is waarschijnlijk niet zo. En zelfs als dat zo is, maakt dat je niet 'achter'.

Dus op deze dag, die vorig jaar mijn allerlaatste dag op de middelbare school was, wilde ik nadenken over de afgelopen 365 dagen. Het was niet waar ik op de middelbare school voor had gedroomd, en het was ook niet wat ik vorig jaar op dit moment in gedachten had. Maar als dat zo was geweest, zou ik hier nu niet zijn om dit te schrijven.

Het is oké om niet zeker te zijn van alles, zelfs als je het podium oversteekt om je diploma te halen. Het is oké om bang en twijfelachtig te zijn. En bovenal is het belangrijk om te weten dat als je het niet leuk vindt, je het kunt veranderen.