10 manieren waarop Blockchain in het onderwijs kan worden gebruikt

Door Donald Clark

Wat is blockchain? Kan het worden gebruikt in het onderwijs? In 2001 heb ik een Napster-achtig systeem ontworpen en geïmplementeerd zonder centrale opslag of controle dat leerinhoud verspreidt over een netwerk voor niet-concurrerende openbare lichamen. Iedereen die inhoud heeft gemaakt, kan deze delen.

Het werkte niet omdat, ondanks dat ze niet-concurrenten waren, de overheidsorganisaties gewoon niet van innovatie hielden en vasthielden aan hun institutionele silo's. Ze waren op hun oude manier gerepareerd - met enorme duplicatie van inhoud en geen delen, wat vandaag net zo waar is als toen. Ik vrees dat hetzelfde lot met Blockchain-technologie kan gebeuren, maar laten we het potentieel ervan onderzoeken.

Wat is het? Technisch gezien is Blockchain een gedistribueerde database, verspreid over veel computers zonder centrale controle die het bestuur, de economie, bedrijven en het functioneren van organisaties zou kunnen transformeren. En trouwens, het is er al, niet alleen in Bitcoin, maar ook in veel andere diensten en goederen - badges, credits en kwalificaties. Elk 'blok' is transparant maar onvervalsbaar. Een 'blok' heeft een tijdstempel voor het registreren van transacties en biedt onuitwisbaar bewijs van al deze transacties. In plaats van te vertrouwen op derden, is het een wrijvingsloze methode voor transacties met anderen.

Normaal gesproken is het basisidee dat u de tussenpersoon uitschakelt. Er is geen centrale database omdat alles wordt gedistribueerd, openbaar, gesynchroniseerd en versleuteld. Alle transacties worden geregistreerd met een tijd, datum en andere details - en vervolgens geverifieerd door een aantal zeer slimme wiskunde. Consensus beslist en elke transactie is openbaar.

Wat dit belooft, is een efficiëntere, veiligere en transparantere manier van transacties afhandelen. Dit kan een enorme hoeveelheid administratie, bureaurocratie, inspanning en tijd besparen. Het internet der dingen kan zijn potentieel vrijgeven.

Wie kan het gebruiken?

Blockchain kan worden geïmplementeerd binnen individuele onderwijsinstellingen, groepen onderwijsinstellingen en zowel nationale als internationale onderwijsinstanties. In feite zou iedereen die badges, credits en kwalificaties veilig wil opslaan - en educatieve gegevens die belangrijk zijn voor anderen beschikbaar kunnen stellen - kunnen overwegen om blockchain-technologie te gebruiken.

Waarom maakt dat uit?

Nu het onderwijs meer gediversifieerd, gedemocratiseerd, gedecentraliseerd en desintermediair wordt, moeten we nog steeds onze reputatie, vertrouwen in certificering en bewijs van leren behouden. De toegenomen focus op relevantie en inzetbaarheid kan ons ook in deze richting duwen, omdat we ook meer transparantie nodig hebben. Blockchain zou zo'n systeem kunnen bieden: een enorme open, online, veilige database.

Hoe kan het gebruikt worden?

Eén school, Holburton School in San Fransisco, een softwareschool die projectgebaseerd onderwijs aanbiedt als alternatief voor college-cursussen, heeft blockchain al gebruikt om de uitgegeven certificaten op te slaan en af ​​te leveren. Het wordt gezien als een maatregel om nepcertificering te stoppen. Versleuteling en tweefactorauthenticatie worden gebruikt om het certificaat te maken, af te melden en in de blockchain-database te plaatsen. De school geeft studenten nog steeds papieren kopieën, maar er wordt een door het systeem gemaakt gedecentraliseerd verrekeningsnummer (DCN) gegenereerd dat authenticatie door werkgevers mogelijk maakt.

Ik begrijp het punt van Holburton, aangezien deze aanpak aan werkgevers laat zien dat deze school zeker weet wat IT allemaal weet. MIT doet soortgelijke dingen, net als de universiteit van Nicosia.

Nu onderwijsinstellingen clusteren en samenwerken, wordt de behoefte aan gedeelde opslagplaatsen voor certificering en prestaties reëel. Een voorbeeld is de groep van universiteiten, Delft, EPFL, Boston, ANU en UBC, die onlangs een codeshare-achtige overeenkomst over certificering hebben gesloten. Het kan ook worden gebruikt door aangesloten organisaties die een wereldwijde alliantie vormen of een wereldwijde groep scholen. Wat de samenstelling van instellingen of organen ook is, blockchain biedt hen een goedkope, gedeelde bron.

  1. Nationale blockchain-database

Onderwijs is merkwaardig nationalistisch. Zelfs in de EU is het een gedecentraliseerde kwestie. Binnen een land is er echter grote behoefte aan een gedeelde aanpak van de reeks referenties die op alle niveaus van het systeem worden geproduceerd: scholen, hogescholen, universiteiten, instituten, examencommissies, brancheorganisaties, werkgevers, enzovoort . Er is echt behoefte aan iets dat boven alles staat. Die oplossing zou blockchain-technologie kunnen zijn.

Het huidige certificatiesysteem is daarvoor niet echt geschikt. Een papieren systeem is onderhevig aan verlies, zelfs fraude. Met een steeds mobielere populatie van studenten en werknemers, is een gecentraliseerde database met referenties en prestaties logisch, of je nu verhuist naar een andere onderwijsinstelling, een nieuwe baan, een nieuw land - en voor vluchtelingen die geen diploma hebben. Een veilige online opslagplaats zou nuttig zijn.

Beoordeling lijkt de eerste voor de hand liggende toepassing voor blockchain. Op dit moment is het een puinhoop, wachtend op opheldering door een slimme operator. Een speler is Sony Global Education, die een op blockchain gebaseerd platform heeft om beoordelingsscores te huisvesten. Ze willen dat scholen en universiteiten de service gebruiken zodat individuen de gegevens kunnen delen met derden zoals werkgevers, LinkedIn, enz. Hun doel is om een ​​wereldwijde service aan te bieden.

Dus laten we de inzet verhogen met een breder initiatief rond Open Badges. Open badges verzamelen bewijs voor inloggegevens. Wat is er mooier dan een fraudebestendig systeem voor hun opslag? Als een blockchain-systeem een ​​enorme manier kan bieden om met authentieke accreditatie om te gaan, dan verdwijnen de problemen van openheid, schaal en kosten voor badges (zie Doug Belshaw's blog).

Zie Serge Ravet's blog om te zien hoe Open Badge-ketens kunnen worden omgezet in blockchain. MIT gebruikt Bitcoin blockchain voor certificering en heeft de code open source gemaakt.

Interessant is dat er een MOOC is op Bitcoin en blockchain door Princeton University op Coursera. Ondanks het karperen blijven mensen MOOC's maken en maken. Ze veranderen echt de manier waarop onderwijs wordt gegeven en fungeren als een echte katalysator voor verandering, waardoor universiteiten opnieuw moeten nadenken.

Het certificeringsprobleem blijft echter een beetje vaag. Elke afzonderlijke MOOC-provider geeft certificaten uit. Met enige fantasie kan de echte vraag naar MOOC's worden gestimuleerd door veilige certificering in de vorm van overeenstemming tussen de grote MOOC-providers. Het zou zelfs MOOC-certificering kunnen openen voor daadwerkelijke graden. MOOC's gaan over decentralisatie en verbreding van de toegang, dus er is alle reden om aan te nemen dat organisatoren de toegang tot hun certificering willen decentraliseren en vergroten.

Altijd een probleem, voortdurende professionele ontwikkeling (CPD) is moeilijk te realiseren, vaak gefragmenteerd en slecht gevolgd. Stel je een blockchain-systeem voor dat dit echt binnen een beroep deed, met uitgegeven CPD-gegevens van congresbezoek, cursussen en andere vormen van leren. Leraren en andere professionals zouden input kunnen krijgen van vertrouwde providers en daardoor worden gestimuleerd om meer CPD te doen, als die ervaringen en leermogelijkheden veilig werden opgeslagen in een gerenommeerd systeem.

Bedrijven geven enorme hoeveelheden training aan hun werknemers, maar het opslaan van prestaties is niet eenvoudig. De huidige leer- en talentmanagementsysteemtechnologieën, SCORM, et al, zijn een beetje oud en moe. Wat nodig is, is een meer open maar veilig systeem dat niet alleen intern kan worden gebruikt, maar ook door werknemers wanneer ze een organisatie verlaten.

Beroepsonderwijs is nu big business, aangezien regeringen over de hele wereld de dwaasheid erkennen dat ze te zwaar leunen op puur academische instellingen om postschoolonderwijs te geven. In het VK wordt een systeem van drie miljoen leerlingplaatsen gefinancierd door middel van een heffing op de loonlijst. Het is een complexe onderneming, aangezien werkgevers een sterkere rol zullen spelen in hun beheer en levering. Hoe gaan ze het proces en de certificering beheren? Blockchain is een reële mogelijkheid, omdat het een gecentraliseerde maar netjes gedistribueerde nationale database kan bieden voor de authenticatie van zowel proces als certificering.

Deze is duisterder, maar stel je voor dat iets als Wikipedia of Khan Academy, academische tijdschriften, OER, zelfs onderzoeksinstituten, bewijzen van leren van hun systemen afgeven. Met dank aan John Helmer voor het idee om identiteit te authenticeren voor toegang tot abonnementsgestuurde, academische inhoud van bibliotheken. Huidige systemen (Open Athene, Shibboleth) gebruiken gecentraliseerde grootboeken en zijn ernstig disfunctioneel. Blockchain kan hier worden gebruikt om een ​​robuustere authenticatie-infrastructuur te bieden.

Blockchain kan worden gebruikt voor talloze leerervaringen uit verschillende bronnen. Het vereist een klein transactiemodel, en dit kan zijn waar 'eXperience API' (xAPI), die kan worden gebruikt om bewijs te verzamelen uit micro-leerervaringen, van pas komt. Het is open source, de natuurlijke opvolger van SCORM, en slaat data op in Learning Record Stores. Dit lijkt een natuurlijke weg naar het gebruik van blockchain.

Een andere is het onderwijs voorzien van een eenvoudige methode van microbetalingen. Traditionele financiële transacties maken gebruik van dure derden die kosten in rekening brengen. Blockchain maakt gratis transacties tussen partijen mogelijk. Dit kan microbetalingen openen voor het gebruik van leermiddelen, cursussen, enz.

Al met al maakt het het systeem vrij, maakt het opener en flexibeler. En wie zou beweren dat dit geen goede zaak is?

Conclusie

Blockchain is een technologie die duidelijk toepassingen heeft in de leerwereld op individueel, institutioneel, groeps-, nationaal en internationaal niveau. Het is relevant in allerlei contexten: scholen, hogescholen, universiteiten, MOOC's, CPD, bedrijven, leerlingplaatsen en kennisbanken. In plaats van de oude hiërarchische structuren, wordt de technologie de focus, waarbij het vertrouwen naar de technologie migreert, niet naar de instellingen. Het is echt een desintermediatietechnologie.

Instellingen zijn van oudsher een bron van vertrouwen: universiteiten zijn bijvoorbeeld vertrouwde 'merken'. In de financiële sector, waar blockchain tegenwoordig een alomtegenwoordig hot topic is, bestaan ​​banken om transacties uit te voeren, waardoor een omgeving wordt gecreëerd waarin de voordelen van blockchain direct duidelijk zijn.

In het onderwijs moet er echter vertrouwen zijn buiten de technologie. We kijken, denk ik, naar een hybride model in plaats van een wholesale blockchain-overname. Reputatie zal er nog steeds toe doen, en dit zal nog steeds worden afgeleid uit de kwaliteit van de instructie, leraren, onderzoek, enzovoort. Blockchain kan hier echter ook een rol spelen, omdat je je een soort web van leraren en studenten kunt voorstellen dat blockchain inzet om instellingen uit te schakelen. Dit is naar mijn mening niet onmogelijk, maar het is onwaarschijnlijk.

Er moet ook worden erkend en toegegeven dat blockchain niet zonder problemen is. Er zijn problemen met de gegevensregulering en er is een cloud gecreëerd over de technologie doordat een van de uitwisselingen in het Bitcoin-systeem - dat is gebaseerd op blockchain - $ 500 miljoen zag verdwijnen! En last but not least, na aanzienlijke moeilijkheden, konden de Amerikaanse autoriteiten de beruchte 'Silk Road'-drugshandel, die ook op blockchain was gebaseerd, sluiten.

Maar het grootste obstakel voor het wijdverbreide gebruik van blockchain is cultureel. Onderwijs is een langzame leerling en een zeer langzame adoptant. Ondanks de duidelijke voordelen, zal de leerwereld waarschijnlijk traag zijn in het implementeren van deze technologie, aangezien het grootste deel van de financiering en cultuur is geconcentreerd rond de individuele instelling. Bologna was dood op de dag dat het werd ondertekend omdat niemand echt zijn studenten wilde verliezen en financieel wilde lijden, maar het werd niettemin het kader voor het Europese hoger onderwijs. Dit geeft duidelijk aan dat de stimulans voor verandering van elders zal moeten komen.

Een ding weet ik zeker: studenten hebben hun ogen open en zoeken naar alternatieven. Bekijk BEN, het Blockchain Educational Network, een door studenten georganiseerde beweging aan de basis. Misschien komt de blockchain-revolutie, net als Bitcoin, uiteindelijk van links van het veld.

Ontmoet Donald op OEB 2016 (30 november - december 2016) voor meer informatie over blockchain-technologie.

Oorspronkelijk gepubliceerd op oeb-insights.com.